才31光年远,新发现两颗系外行星,其中一颗可能是宜居行星
稿源: 科技-腾讯网 编辑:四川省自贡市 时间:2020-02-29 09:34:26

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一颗围绕着附近一颗暗星运行的超焦行星,帮助天文学家揭示了两颗此前未被发现的行星――其中一颗可能含有液态水,因此对生命很友好。这颗炽热的行星GJ 357 b,由美国宇航局凌日系外行星勘测卫星“苔丝号”发现,离地球31光年,只比地球大22%,每3.9天绕其恒星一周,其轨道比水星离太阳的距离近11倍。这意味着,即使它的m矮星比太阳大约冷40%,即使没有大气层的隔热作用,这颗行星也极有可能非常热(大约254.4摄氏度左右),苔丝号在这颗恒星周围发现了唯一一个不适合居住的星球。

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苔丝号通过扫描天空来寻找恒星光线的变化,这可能表明一颗行星正在它的前方经过或凌日。天文学家利用来自地面望远镜收集的信息确认了gj357 b的存在。在这个过程中,发现了一些线索,表明另外两颗行星也在围绕着同一颗恒星运行。这两颗行星,gj357 c和d,是用径向速度法发现的:通过观察恒星运动中由其行星的微小引力牵引引起轻微摆动。gj357 c质量大约是地球质量的3.4倍,它每9.1天绕恒星一周的距离是gj357 b的两倍多,这距离保持温度在260度左右。

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这是第三颗行星,gj357d,它实际上有可能成为一个宜居的星球。它至少有6.1个地球质量,绕恒星运行的距离要远得多,完成一个轨道需要55.7天。虽然这只是地球到太阳距离的五分之一,但gj357 d暗淡的恒星使其表面非常冷。如果没有大气层,表面温度将在零下53摄氏度左右徘徊,这意味着这颗行星表面没有液态水。然而,根据即将发表在《天文学与天体物理学》上的一项研究,如果gj357 d确实有大气层,这可能会改变“游戏规则”。

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一个密度大、成分正确的大气层可以留住一些热量,让水在行星表面保持液态。这与科学家们认为发生在火星上的情况类似,今天的火星寒冷干燥,但可能曾经有一层厚厚的大气层,使得液态水可以在火星红润的表面留下痕迹。如果能从有利位置看到gj357 d凌日,关键就在于设法瞥见它。即使GJ 357d没有凌日,其恒星的亮度也使得这颗行星位于邻近M星的宜居带,成为使用超大望远镜进行观测以及未来太空任务的主要观测目标之一。

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参考期刊《天文学和天体物理学》

DOI: 10.1051/0004-6361/201935801

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